Die Free Software Foundation hat vier Freiheiten in ihrer "Free Software Definition" festgehalten, wonach Computerprogramme als "Freie Software" bezeichnet werden können, sofern sie diese Bedingungen erfüllen. Gemäss dieser Definition hat der Benutzer die Freiheit, die Software zu benutzen, zu modifizieren, zu vervielfältigen und modifiziert oder unmodifiziert zu verbreiten:

"Free software is a matter of the users' freedom to run, copy, distribute, study, change and improve the software. More precisely, it refers to four kinds of freedom, for the users of the software:

  • The freedom to run the program for any purpose (freedom 0).
  • The freedom to study how the program works, and adapt it to your needs (freedom 1). Access to the source code is a precondition for this.
  • The freedom to redistribute copies so you can help your neighbor (freedom 2).
  • The freedom to improve the program, and release your improvements to the public, so that the whole community benefits (freedom 3). Access to the source code is a precondition for this."

(Quelle: "Free Software Definition")

 

GNU is a recursive acronym for "GNU's Not Unix"; it is pronounced guh-noo, like canoe.